坐骨神經痛

坐骨神經痛

Published On : 2021/01/22

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「坐骨神經痛」這種痛症名稱在媒體的曝光率從來不遜於「傷風感冒」,但對其有深入認識的市民恐怕為數不多。

「坐骨神經」是人體最長的一條神經線,由脊柱延伸至下腰、腳底,專責在腦部、腰部及雙腿間傳遞訊息,控制下肢肌肉及感覺。椎間盤突出、移位、脊髓出現腫瘤等因素均會令坐骨神經受壓,引致坐骨神經痛。患者輕則感到腰骨、腿部隱隱作痛、發麻,重則會被痛楚影響腳部活動能力,長期置之不理的話,除了增加治療難度外,更有可能令肌肉萎縮、大小便失禁,後果嚴重。

所以,還是別再猜猜度度。猶豫於一般腰背痛與坐骨神經痛之間,倒不如盡快求醫,早早對症下藥。

「椎間盤突出」為主要病因

導致坐骨神經痛的成因不少,當中又以「椎間盤突出」最為普遍。骨科專科張民冠醫生解釋﹔「椎間盤藏於每節脊椎骨之間,為盤狀軟骨物質,能發揮減少骨節間磨擦及提升脊骨承托力的保護作用。隨年齡增長,椎間盤承受的壓力日積月累,便有可能從脊椎骨間溢出,並壓及脊髓附近的神經線,引起痛楚及麻痺,即一般所謂的『坐骨神經痛』。」

「坐骨神經痛」並非中年人或長者的「專利」,日常工作需提重物或用力、背部曾受傷、坐立或走路姿勢不良,甚至受遺傳影響,也會加速椎間盤退化,令坐骨神經痛提早到訪。「患者的痛楚會由腰骨、臀部,一直延伸至小腿以下內外側,甚至腳底,程度會按神經線受壓範圍的大小而有差異,由隱隱作痛以致如刀刺或火燒般痛,個別患者或會出現小腿以下部位發麻、腳趾或腳底乏力等徵狀,亦有些在打噴嚏或用力時腰骨至小腿產生觸電感覺。但若痛楚範圍只及臀部或大腿,便只算是反射痛而非坐骨神經痛。」

準確斷症還需醫生代勞

不論是何種痛症,要準確判斷還須由醫生代勞。「我們首先會進行臨床提腿檢查。患者須平臥床上,伸直雙腿,然後由醫生將一邊腿慢慢提高,正常可提至90度,如中途病人因痛楚而令腿部無法再被抬高,便很可能患有坐骨神經痛。進一步便要以x光檢查,以確認痛楚的根源是來自椎間盤退化、骨刺、腰椎移位,還是腫瘤。經x光檢查後,一般會先建議病人休息、停止體力勞動、服藥或接受六星期物理治療,效果不佳的話,則會以磁力共振作深層檢查,看看有否動手術的必要。」

治療坐骨神經痛的藥物

坐骨神經痛患者中,只有少於一成需以手術治療。病情較輕微的一般臥床休息、減少勞動、熱敷患處數天即可舒緩,但病情較嚴重或休息後沒有明顯改善,醫生便會安排病人接受物理治療或藥物治療。物理治療能減輕痛楚及強化背肌,藥物治療則分為可消除肌肉疼痛的一般消炎止痛藥如cox-2抑制劑(例如 celecoxib)和非類固醇類消炎藥(例如naproxen)及用以減輕神經痛的藥物pregabalin。pregabalin能控制神經痛且改善因神經痛引起的睡眠問題。

 雖然正常退化總如年月流逝般避無可避,但要減慢退化速度,避免過早成為坐骨神經痛的命中目標,亦並非沒有可能。「避免經常彎腰,搬重物要將物件盡量貼近身體;平日多做些鍛鍊腹肌和腰肌的運動,如游泳、踏單車或以正確姿勢步行;也應維持正常體重以減輕腰骨承受的壓力。」

說到底,無論何時何地,都應緊記多加防範,切勿小覷「坐骨神經痛」星火燎原的殺傷力。